新知 | 地球低点——死海

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  对于我们中的大部分人而言,第一次知道“死海”,可能来源于初中地理教科书上的一张图片。

  

  图1.死海游客标准照

  人之所以可以在死海水面上漂浮,显而易见是由于死海水中的密度较大。不过死海的迷人之处,却不止于此。

  死海(Dead Sea)(希伯来语: 意为“盐海”;阿拉伯语: 即“死海”),位于以色列、约旦和巴勒斯坦交界,水源为约旦河。熟悉这几个国家的名字与历史就知道,对于这个内流湖,必然会引起不断的纷争。

  

  图2.死海以及周边国家地区地理位置分布,修改自百度百科

  死海是世界上地势最低的湖泊,湖面海拔负430.5米,而由于约旦河水被沿岸国家过度消耗,仍然在以每年一米的速度继续下降。死海的湖岸是地球上已露出陆地的最低点,湖长约67公里,宽约18公里,面积约810平方公里。湖水盐度极高,且越到湖底越高。

  

  图3.死海岸边的石盐沉积

  一般海水含盐量为3.5%,而死海的含盐量则高达34.2%(2011年数据)。含盐度是普通海洋的9.6倍。密度约为1.24kg/L,而人体密度则约为1.03kg/L,自然人可以浮在水面上。不过别看游客照很惬意,在真正海水浴的时候,一定要特别小心,避免高盐度海水灌入眼与嘴中。

  

  图4.死海边上的石盐圆砾

  地质背景

  死海是典型的内流湖,位于约旦河大裂谷(Jordan Rift Valley),由死海转换断层(又称为死海裂谷)形成,一般认为是红海裂谷三连点的东北向延伸。

  

  图5.死海及其周边地形

  约旦河大裂谷形成于中新世(23.8-5.3Ma),阿拉伯板块相对向东北移动离开非洲板块,继而形成该裂谷。红海就是约旦大裂谷的最低点。死海北部的裂谷由于约旦河水和两侧山上的泉水,被长期耕种。

  

  图6.约旦河大裂谷地形

  在不同的地质时期,受板块运动和气候的影响,死海的水面高度相应发生变化:在冰期湖面上升,在间冰期下降,如今正处于下降阶段。

  

  图7.由于水面下降,死海岸边可以看到石盐沉积

  死海的人类活动

  抛开宗教经典中所记载的死海不谈,在古希腊时期,亚里士多德就提及到死海。那时候的死海,已经是重要的贸易航道,是盐、沥青以及农产品的重要运输渠道。

  

  图8.在拜占庭教堂中的马达巴地图(Madaba Map)中所描述的死海货船

  而真正开始被文献记录的死海探险,则始于19世纪,1868年探险家摩西(Moses Wilhelm Shapira)和他的搭档萨利姆(Salim al-Khouri) 在死海东岸发现了米沙石碑(Mesha Stele),对于考证死海沿岸的历史有着重要意义。

  

  图9.米沙石碑,又名摩押石,是一块黑色玄武岩石碑,记载了公元前9世纪时摩押王米沙的事迹,在1868年被发现出来,现存放在法国卢浮宫博物馆。

  1947年,在死海附近的库姆兰,当地牧民在放羊的时候不经意发现了死海古卷(Dead Sea Scrolls,或称死海经卷、死海书卷、死海文书),是为目前最古老的希伯来圣经抄本(旧约)。

  

  图10.死海古卷

  古卷主要是羊皮纸,部分是莎草纸。抄写的文字以希伯来文为主。死海附近一系列考古发现,为我们重新认识这片土地的历史提供了依据。

  死海水平面变迁—从水资源战争到合作

  死海是地质特征十分特殊的海,就像在死海古卷中记录的复杂历史一样,今天的死海,依旧是地缘政治的关键竞技场。

  1964年,以色列抢占了约旦河的水,至今没有任何办法能让它放手。约旦河谷是沙漠中的一条绿色长廊,是地球上耕作历史最悠久的地方之一。

  

  图11.约旦河谷中的枣椰树

  但以色列的大坝却挡住了约旦河的流水,取而代之的是一座泵站将水从海中抽到一条10英尺宽的管道里,把水调到以色列全境。后期不止是以色列,约旦、叙利亚等国家也纷纷在约旦河上构筑水坝,将水源引入国内。1960年代,每年约有15亿立方米的河水汇入死海,时至今日,每年流入死海的水却仅有不到1亿立方米。

  

  图12.约旦河

  作为死海唯一的水源供给河流,约旦河的供给减少,带来的后果就是死海水面的持续下降。而以色列与约旦1967年爆发的六日战争,水资源争端也是其中重要的导火索。

  红海引水计划

  (Red Sea–Dead Sea Water Conveyance)

  为了解决水源供给不足的问题,红海沿岸的国家终于一起坐在了谈判桌前。红海-死海引水计划将为约旦、以色列和巴勒斯坦领土提供饮用水,将淡化过程中产生的高盐分的水引入以稳定死海。该项目将由约旦实施,地点完全在约旦领土内。该项目将由约旦和以色列政府以及许多国际捐助者资助。

  

  红色虚线为规划中的引水管道

  2013年8月,约旦政府宣布将推进该项目的第一阶段。2013年12月9日,以色列、约旦和巴勒斯坦签署了建造管道的协议。2016年11月27日,宣布约旦政府入围五个财团以实施该项目。约旦水利部表示,该项目的第一期工程耗资1亿美元,将于2018年第一季度开始建设,并将于2021年完成。

  有着数千年文明史的死海,曾经是诸方势力博弈的热土,却鲜有合作。而如今的合作引水,会不会给这块古老神秘的水域,带来新的活力?

  来源:中国科学院地质与地球物理研究所

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